Как отличить натуральный янтарь от подделок. Идентификация янтаря.

Как отличить настоящий янтарь от искусственного?

Современный рынок способен удовлетворить спрос даже на самые редкие и уникальные товары. Желаете колье из прекрасного янтаря? Нет проблем! Натуральный камень не по карману? Тоже не вопрос! Всегда есть альтернатива в виде материалов попроще, внешне мало отличающихся от настоящего янтаря. При этом действует простая закономерность: со снижением цены на изделие резко возрастает вероятность приобрести подделку. И хорошо, если вы добровольно идёте на такой шаг. Совсем другое дело - когда вам под видом натурального янтаря предлагают синтетический заменитель по цене настоящего камня.

Существует ошибочное заблуждение, что подделку приобрести можно только у подозрительных лиц, торгующих, например, в переходе или возле остановки. Однако, и в надёжной, с первого взгляда, антикварной лавке можно наткнуться на заменители янтаря. Выпуск его налажен из казеина, различных эпоксидных смол и бакелита. Возможно применение и другой сырьевой базы, не имеющей и малейшего отношения к природному камню.

Как обезопасить себя и не купить подделку по цене истинного янтаря?

Есть ряд приёмов, воспользовавшись которыми, можно гарантированно идентифицировать природный камень. Сам янтарь со своими уникальными свойствами поспособствует этому. Рассмотрим методы, которые можно применить, чтобы обнаружить подделку или наоборот - убедиться в естественном происхождении благородного камня. Все способы базируются на неповторимых природных свойствах янтаря.

Внешний вид

Обычно подделку легко распознать просто внимательно присмотревшись к структуре изделия: в ней легко различимы скопления пузырьков воздуха. Большая концентрация "блёсток" в толще минерала, может свидетельствовать как об искусственном материале берните, так и о настоящем янтаре, прошедшем высокотемпературную закалку.
Ещё один внешний признак подделок - равномерная, без хаотичной смены оттенков, пигментация отдельных бусин. Учтите, умельцы уже научились мастерски имитировать и натуральную текстуру янтаря! Отличить бакелитовые бусы можно по характерному, чётко направленному вдоль отверстия для нити, слоистому рисунку.

Естественный янтарь, не подвергавшийся никаким модификациям, выглядит благороднее и богаче искусственного. Массив янтаря всегда имеет уникальный узор и окрашен в струящийся цвет с мягким и хаотичным перетеканием оттенков.

Вес и теплопроводность

Органический по своей природе янтарь имеет невысокую плотность. Даже крупные, весьма внушительные янтарные бусы, могут иметь массу всего 70-80 граммов. Искусственные имитации же наоборот, при том же объёме будут весить куда тяжелее. Определить настоящий янтарь можно даже на ощупь: он будет казаться тёплым, так как имеет низкую теплопроводность. Стекло и ему подобные материалы проводят тепло куда выше, от чего кажутся холодными.

Проверка на твёрдость

Янтарь не получится процарапать ногтём, так как его плотность по шкале Мосса - 2.0 - 2.5. А вот у копала (его часто применяют для искусственных имитаций) твёрдость куда ниже - 1.5 по Моссу, и его легко можно повредить даже ногтём. Стекло значительно твёрже янтаря: даже не царапая ногтём, эту разницу легко ощутить, просто подержав изделие в руках.

Тест царапиной

Для этой проверки понадобится острый нож или лезвие. Царапните им с тыльной стороны изделия и пронаблюдайте за поведением материала: природный янтарь начнёт осыпаться, теряя осколки, образующие при растирании порошкообразную массу. Перед вами пластик, если образуется эластичная пружинистая стружка. Поцарапать стекло просто напросто не выйдет.

Проверка погружением в солёную воду

Отличительная черта янтаря - хорошая плавучесть в солёной воде и плохая в пресной. Согласно таблице плотности материалов, у янтаря плотность варьируется от 1,05 до 1,09 (редко доходит до 1,3) г/см3. Раствор соли может иметь максимальную плотность в 1,1972. Таким образом, отдельные (даже натуральные) фрагменты янтаря могут иметь плотность выше, чем у солевого раствора и отправятся на дно. Подозреваете, что испытываемые камни всё же настоящие? Проверьте их остальными способами.

Важно! Идентификация натурального минерала с помощью соленого раствора не представляется возможной, если янтарь находится в оправе, либо декорирован другими тяжёлыми элементами.

Чтобы получить необходимый для проверки раствор, размешайте соль в воде (с десяток чайных ложек в 200 миллилитрах воды). Можно перенасытить раствор, чтобы наверняка не ошибиться (сыпьте соль до того, пока на дне не будут оставаться нерастворённые кристаллы).

Янтарь в таком концентрированном составе будет оставаться на плаву, а псевдо-драгоценности отправятся на дно. Данный тест позволит вам не спутать с янтарём бакелит, стекло, целлулоид, бернитовые и различные эпоксидные подделки. Копал янтарь, подвергшийся спрессовыванию, таким способом идентифицировать не выйдет. По завершению проверки, янтарь необходимо опреснить (вымыть под струёй проточной чистой воды) и просушить.

Способность накапливать заряд

Янтарь приобретает отрицательный заряд, если его натереть шёлком или шерстью. Проверить результат можно так: поднесите к наэлектризованному изделию маленькие кусочки бумаги, и, если они начнут к нему притягиваться, вы имеете дело с натуральным янтарём. Необходимо помнить, что некоторые синтетические полимеры также имеют схожее свойство, но натуральный янтарь проявляет его гораздо активнее. С помощью такого метода проверки можно гарантированно отсеять подделки, полностью лишённые способности накапливать заряд. Так, копал, выдаваемый за особые виды янтаря ("незрелый" или "молодой"), не электризуется после трения.

Запах после термического воздействия

Если янтарь с усилием потереть о кусок тканного материала или ладонь до сильного повышения температуры, можно уловить приятный аромат смолы, чем-то похожий на запах скипидара или свежеспиленной сосны. Копал после данных манипуляций размякнет и начнёт липнуть к рукам, а любая другая синтетика "закричит" о своём искусственном происхождении неприятным химическим запахом.

От контакта янтаря с раскалённой глиной образуется светлый дым с запахом канифоли. Этот аромат сложно спутать с другим, поэтому можно гарантированно идентифицировать настоящий янтарь. Нужно учитывать, что разные сорта янтаря пахнут немного по-разному, но их всех объединяет общая черта: аромат отдаёт кислинкой, смолянистыми нотками. Синтетика в тех же условиях начнёт источать едкий запах и резко расплавится.

Можете поджечь янтарь? Если имеете дело с натуральным камнем, произойдёт следующее:

  • Янтарю понадобится контактировать с открытым огнём примерно 3 секунды до воспламенения.
  • Оставьте его над огнём на 2-3 секунды дольше, и камень начнёт гореть самостоятельно и с высокой интенсивностью.
  • Янтарь кипит и покрывается пузырями в очаге горения, испускаемый дым при этом чёрный, образуется копоть.
  • Потушив горящий камень, вы удивитесь, насколько белый и чистый дым будет исходить от нагретого осколка.

Проверка растворителем

Природный янтарь довольно легко переносит воздействие растворителей, искусственные пластмассы наоборот - боятся контакта даже с ацетоном или спиртом, из-за чего способны разрушиться. Ацетон легко навредит синтетической имитации янтаря, сделав поверхность матово-шероховатой или преобразовав цвет камней в месте непосредственного контакта с агрессивной жидкостью.

Оставьте на янтаре каплю 95% этилового спирта или другого растворителя, и он никак не среагирует. Янтарь, полученный в результате прессовки, от контакта с тряпочкой, смоченной растворителем, постепенно начнёт липнуть к рукам. Часть пластмасс "равнодушны" к алкоголю, но быстро разрушаются в ацетоне. Не вступит в реакцию ни с каким из этих составов стекло, а вот копал от них сильно пострадает.

Свечение в ультрафиолете

Янтарь, оказавшись под лучами ультрафиолета, начинает люминесцировать. При этом в прозрачном минерале можно заметить голубоватое сияние. Свечение ослабевает вместе со снижением степени прозрачности камней. Полупрозрачный дымчатый янтарь светится тусклым голубоватым цветом.

Под светом ультрафиолета также можно разглядеть волнообразные натёки янтаря, его слоистую структуру. Коричневое свечение наблюдается у необработанных камней с т.н. "сахарной корочкой".

Что касается искусственных копий, то бакелит под ультрафиолетом никак себя не проявит, казеиновая имитация выдаст себя жёлтым свечением.

Подведём итог

Приобретая янтарное изделие или украшение в ювелирной или антикварной лавке, у вас не всегда будет возможность проверить его с помощью вышеупомянутых способов. Продавец просто не даст вам царапать или жечь образцы, но вряд ли порядочный торговец будет против проверки изделия под ультрафиолетом (это может быть самый простой детектор поддельных купюр, который есть почти в каждом магазине). Не спешите с покупкой и здраво оцените риски, это позволит многократно снизить шанс приобрести подделку под видом настоящего янтаря. Также полезным будет заранее ознакомиться с внешним видом всевозможных имитаций янтаря, чтобы, как говорится, знать врага в лицо.

Удачных покупок вам!